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古地下水也会受污染

时间:2017-04-26    来源:    【||

  《自然—地球科学》4月25日在线发表的一项研究指出,大部分可使用深井开采的地下水年龄都较大,但仍然会受到现代污染。

  全球地下水为数十亿人提供了饮用和灌溉用水。一些地下水较为年轻,易受污染和气候变化影响。但相较而言,更多的地下水年龄较大,在地表下储藏了数千年之久。持续开采年龄较大的地下水更为困难,但这些地下水基本不受气候易变性的影响;此外,人们此前还普遍认为它们也不会受到人类活动的污染。

  加拿大卡尔加里大学的Scott Jasechko及同事测定了取自全球6000多口水井的地下水的年龄。他们发现,所谓的古地下水(储藏时间超过12000年的地下水)占地壳上部含水层总储量的42%到85%,超过250米深的水井泵取的地下水绝大部分都是古地下水。然而,研究人员在分析过的半数以上的水井中探测到了氚(氢的一种放射性同位素)。他们指出,这一点非常重要,因为氚是在上世纪50年代的核试验中蔓延到全球的,它的存在表明,这些水井的地下水中,至少有一些的年代在1950年之后。

  这些发现表明,水井中的古地下水往往会与更年轻的地下水以及它们携带的污染物混合起来,这一过程可能是在水井中发生的,也可能是在含水层中就发生了。作者认为,由于古老地下水的循环周期是数千年,人类对这一重要水源的污染将在人类时间尺度上持续下去。


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